Nueva imagen de Webb revela un disco de polvo como nunca antes se hab铆a visto

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Estas son dos im谩genes del disco de escombros polvorientos alrededor de AU Mic, una estrella enana roja situada a 32聽a帽os luz de distancia en la constelaci贸n austral de Microscopium. Los cient铆ficos utilizaron la c谩mara de infrarrojo cercano de Webb (NIRCam) para estudiar AU Mic. El coron贸grafo de NIRCam, que bloque贸 la luz intensa de la estrella central, permiti贸 al equipo estudiar la regi贸n muy cercana a la estrella. La ubicaci贸n de la estrella, que est谩 enmascarada, est谩 marcada por una representaci贸n gr谩fica blanca en el centro de cada imagen. La regi贸n bloqueada por el coron贸grafo se muestra mediante un c铆rculo discontinuo.聽
Cr茅dito: NASA, ESA, CSA y K.聽Lawson (Centro de Vuelo Espacial Goddard). Procesamiento de im谩genes: A.聽Pagan (STScI)

El telescopio espacial James Webb de la NASA ha obtenido una imagen del funcionamiento interno de un disco de polvo que rodea a una estrella enana roja cercana. Estas observaciones representan la primera vez que se ha captado la imagen de este disco, previamente conocido, en estas longitudes de onda de luz infrarroja. Tambi茅n proporcionan pistas sobre la composici贸n del disco.

El sistema estelar en cuesti贸n, AU Microscopium o AU Mic, se encuentra a 32聽a帽os luz de distancia en la constelaci贸n austral de Microscopium. Tiene unos 23聽millones de a帽os de antig眉edad, lo que significa que la formaci贸n de planetas ha terminado, ya que ese proceso generalmente toma menos de 10聽millones de a帽os. La estrella tiene dos planetas conocidos, descubiertos por otros telescopios. El聽polvoriento disco聽de escombros que queda es el resultado de colisiones entre los planetesimales sobrantes, un equivalente m谩s masivo del polvo en nuestro sistema solar que crea un fen贸meno conocido como luz zodiacal.

鈥淯n disco de escombros se repone continuamente por colisiones de planetesimales. Al estudiarlo, obtenemos una ventana 煤nica a la historia din谩mica reciente de este sistema鈥, dijo Kellen Lawson, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, autor principal del estudio e integrante del equipo de investigaci贸n que estudi贸 AU Mic.

鈥淓ste sistema es uno de los pocos ejemplos de una estrella joven, con exoplanetas conocidos y un disco de escombros que est谩 lo suficientemente cerca y es lo suficientemente brillante como para estudiarla de manera integral utilizando los instrumentos excepcionalmente poderosos de Webb,鈥 dijo Josh Schlieder, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, investigador principal del programa de observaci贸n y coautor del estudio.

El equipo utiliz贸 la c谩mara de infrarrojo cercano de Webb (NIRCam, por sus siglas en ingl茅s) para estudiar AU Mic. Con la ayuda del coron贸grafo de NIRCam, que bloquea la luz intensa de la estrella central, pudieron estudiar la regi贸n muy cercana a la estrella. Las im谩genes de NIRCam permitieron a los investigadores rastrear el disco tan cerca de la estrella como 5聽unidades astron贸micas (740聽millones de kil贸metros o 460聽millones de millas), el equivalente a la 贸rbita de J煤piter en nuestro sistema solar.

鈥淣uestro primera mirada a los datos super贸 con creces las expectativas. Fue m谩s detallado de lo que esper谩bamos. Era m谩s brillante de lo que esper谩bamos. Detectamos el disco m谩s cerca de lo que esper谩bamos. Esperamos que, a medida que profundicemos, haya m谩s sorpresas que no hab铆amos previsto鈥, afirm贸 Schlieder.

El programa de observaci贸n obtuvo im谩genes a longitudes de onda de 3,56聽y聽4,44聽micras. El equipo descubri贸 que el disco era m谩s brillante en la longitud de onda m谩s corta, o 鈥渕谩s azul鈥, lo que probablemente significa que contiene una gran cantidad de polvo fino, que es m谩s eficiente para dispersar longitudes de onda de luz m谩s cortas. Este hallazgo es consistente con los resultados de estudios previos, que encontraron que la presi贸n de la radiaci贸n de AU Mic 鈥攁 diferencia de la de estrellas m谩s masivas鈥 no ser铆a lo suficientemente fuerte como para expulsar el polvo fino del disco.

Si bien la detecci贸n del disco es importante, el objetivo final del equipo es buscar planetas gigantes en 贸rbitas amplias, similares a J煤piter, Saturno o los gigantes de hielo de nuestro sistema solar. Tales mundos son muy dif铆ciles de detectar alrededor de estrellas lejanas utilizando los m茅todos de tr谩nsito o de velocidad radial.

鈥淓sta es la primera vez que realmente tenemos sensibilidad para observar directamente planetas con 贸rbitas amplias que tienen una masa significativamente menor que J煤piter y Saturno. Este es realmente es un territorio nuevo e inexplorado en t茅rminos de obtenci贸n de im谩genes directas alrededor de estrellas de baja masa鈥, explic贸 Lawson.

Estos resultados fueron presentados el mi茅rcoles 11 de enero en una rueda de prensa durante la 241.a reuni贸n de la Sociedad Astron贸mica Estadounidense. Las observaciones fueron obtenidas como parte del programa 1184 de Tiempo Garantizado de Webb.

El telescopio espacial James Webb es el principal observatorio de ciencias espaciales del mundo. Webb resolver谩 los misterios de nuestro sistema solar, ver谩 m谩s all谩 de mundos distantes alrededor de otras estrellas y explorar谩 las misteriosas estructuras y los or铆genes de nuestro universo y nuestro lugar en 茅l. Webb es un programa internacional dirigido por la NASA con sus socios: la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA).


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